Saturday, December 8, 2012

A Modern Day Parable

Satan called a worldwide convention of demons. In his opening address he said, “We can’t keep Christians from going to church. We can’t keep them from reading their Bibles and knowing the truth. We can’t even keep them from forming an intimate relationship with their Savior. Once they gain that connection with Jesus, our power over them is broken. So let them go to their churches. Let them have their covered dish dinners, BUT, steal their time so they don’t have time to develop a relationship with Jesus Christ. This is what I want you to do,” said the devil. “Distract them from gaining hold of their Savior and maintaining that vital connection throughout their day!”

“How shall we do that?” his demons shouted.

“Keep them busy in the nonessentials of life and invent innumerable schemes to occupy their minds,” he answered. “Tempt them to spend, spend, spend and borrow, borrow, borrow. 

Persuade the wives to go to work for long hours and the husbands to work six to seven days each week, 10 to 12 hours a day, so they can afford
their empty lifestyles. Keep them from spending time with their children. As their families fragment, soon their homes will offer no escape from the pressures of work!

“Over stimulate their minds so that they cannot hear that still, small voice. Entice them to play the radio or cassette or CD whenever they drive. Keep the TV, VCR, CD, DVD and their PC going constantly in their home; and see to it that every store and restaurant in the world plays non-biblical music constantly. This will jam their minds and break that union with Christ. Fill the coffee tables with magazines and newspapers. Pound their
minds with the news 24 hours a day. Invade their driving moments with billboards. Flood their mailboxes with junk mail, mail order catalogs, sweepstakes, guaranteed credit cards and every kind of newsletter and promotion, offering free products, services and false hopes.

“Keep skinny, beautiful models on the magazines and TV, so husbands will believe that outward beauty is what’s important and they will become dissatisfied with their wives. Keep those skinny, beautiful models on the magazines to grab the attention of their young sons at a very early age. Keep the wives too tired to love their husbands at night, and the husbands too self-involved to show the wives any love and appreciation. If they don’t, they will all begin to look elsewhere. That will fragment their families quickly.

“Give them Santa Claus to distract them from teaching their children the real meaning of Christmas. Give them an Easter bunny so they won’t talk about Jesus’ resurrection and power over sin and death.

“Even in their recreation, let them be excessive. Have them return from their vacations exhausted. Keep them too busy to go out in nature and reflect on God’s creation. Send them to amusement parks, sporting events, plays, concerts and movies instead. Keep them busy, busy, busy.

“And when they do meet for spiritual fellowship, involve them in gossip and small talk so they will leave with troubled consciences. Crowd their lives with so many good causes they will have no time to seek power from Jesus. Soon they will be working in their own strength, sacrificing their health and family for the good of the cause.”

“It will work! It will work!” the demons screamed.

The demons went eagerly to their assignments causing Christians everywhere to get busier and more rushed, going here and there, having little time for their God or their families, and having no time to tell others about the power of Jesus to change lives.

A Guide to Serenity

Prayer is not a ‘spare wheel’ that you pull out when in trouble, but it is a ‘steering wheel’ that directs the right path throughout the journey.

So why is a Car's Windshield so large and the
Rear View Mirror so small?
Because our PAST
is not as important as our FUTURE.
So, Look Ahead and Move on.

Friendship is like a BOOK.
It takes a few minutes to burn,
but it takes years to write.
All things in life are temporary.
If going well, enjoy it, they will not last forever.
If going wrong, don't worry, they can't last long either.
Old Friends are Gold. New Friends are Diamond.
If you get a Diamond, don't forget the Gold.
Because to hold a Diamond,
you always need a Base of Gold!
Often when we lose hope and think this is the end,
GOD smiles from above and says,
"Relax, it's just a bend, not the end."
When GOD solves your problems,
you have faith in His abilities;
when GOD doesn't solve your problems
He has faith in your abilities.
A blind person asked St. Anthony:
"Can there be anything worse than losing eye sight?"
He replied:
"Yes, losing your vision…"
When you pray for others,
God listens to you and blesses them,
and sometimes,
when you are safe and happy,
remember that someone has prayed for you.
Worrying, does not take away tomorrow's Troubles,
it takes away today's Peace.

When we find speaking difficult ( Sister Magdalen )

     Silences are as eloquent as words, and like words, they can act both positively and negatively. Sometimes our inability to speak is due to God's inspiration: silence,or a different way of speaking, would be His will, rather than what we were going to say.

  Saint Porphyrios said : " If you can't speak to your child about God, speak to God about your child. "


     Sometimes we cannot speak because the child reacts negatively, closing up, or even resisiting verbally, or leaving the room or .... In such cases the above word of  Saint  Porphyrios is relevant. 

Conversations with Children, Communicating the Faith, Sister Magdalen

The Heart: the spiritual center ( Sister Magdalen )

  "Thou shalt love the Lord thy God with all thy heart, and with all thy soul, and with all thy strength, and with all thy mind " ( Luke 10:27 ). 

     Christ put the heart first in His commandment. The heart is the most personal component of a human being. Our brains and our minds reflect in their way the state of our heart ( Matt. 15:19, Mark 7:21 ). Our ideas, our philosophical systems,our cosmologies, our world views, are nothing else but the history of our hearts.

      As we develop spiritually, our intellect no longer remains separated, exiled in the brain. Mind and heart are united in a re-integrated person.
      Conversations with Children, Communicating our Faith, Sister Magdalen

Η νηστεία και η δύναμή της!!

Ανέβασαν  κάποτε στη σκήτη των  Πατέρων, ένα δαιμονισμένο νέο για να τον θεραπεύσουν με την προσευχή τους. Εκείνοι όμως από ταπείνωση απέφευγαν.                  
Πολύ βασανιζόταν έτσι ο δυστυχισμένος άνθρωπος, ώσπου κάποιος γέροντας τον λυπήθηκε, τον σταύρωσε με τον ξύλινο σταυρό που είχε στη ζώνη του και έδιωξε το πονηρό πνεύμα.
- Αφού με βγάζεις από την κατοικία μου, του είπε εκείνο θα μπω μέσα σου.
- Έλα του αποκρίθηκε  θαρραλέα ο γέροντας.
Έτσι μπήκε μέσα του το δαιμόνιο και το βασάνιζε δώδεκα ολόκληρα χρόνια.
Υπέμενε με καρτερία τον πόνο αλλά αντιπολεμούσε    και εκείνος τον εχθρό με υπεράνθρωπη νηστεία και ακατάπαυστη προσευχή.
Όλα αυτά τα χρόνια δεν έβαλε ούτε μια φορά στο στόμα του μαγειρευμένη τροφή.
Νικημένο τέλος το δαιμόνιο από τον ακατάπαυστο αγώνα απομακρύνθηκε.            
- Γιατί  φεύγεις;  το ρώτησε ο γέροντας. Εγώ πάντως δεν σε διώχνω.            
- Με αφάνισε η νηστεία σου κραύγασε εκείνο κι έγινε άφαντο. 

Η ασθένεια και η θλίψη είναι το κατ' εξοχήν φάρμακο της πρόνοιας του Θεού ( Γέροντος Εφραίμ Φιλοθεϊτου )

Η ασθένεια και η θλίψη είναι το κατ' εξοχήν φάρμακο της πρόνοιας του Θεού να φέρει τον άνθρωπο κοντά Του και να αυξήσει την αρετή του. Ο Ιώβ ήταν ο καλύτερος άνθρωπος πάνω στη γη, αλλά ο Θεός ήθελε να τον κάνει ακόμα καλύτερο. Και από τότε που δοκιμάστηκε, από τότε και δοξάστηκε.

Ήταν καλός άνθρωπος και ευσεβής κ.λ.π. αλλά χωρίς δοκιμασία δεν ήταν ονομαστός ο Ιώβ. Αφ' ης στιγμής όμως δοκιμάστηκε και πολέμησε και αγωνίστηκε και στεφανώθηκε και πλούτισε, από κει και ύστερα άρχισε η δόξα του, και απλώθηκε μέχρι σήμερα. Το παράδειγμα του, είναι φωτεινότατο και ενισχύει κάθε άνθρωπο που δοκιμάζεται.

Αν αυτός δοκιμάστηκε που ήταν ένας άγιος, πολύ περισσότερο εμείς που είμαστε αμαρτωλοί. Και το αποτέλεσμα ήταν να τον κάμει άγιον και να του δώσει πάλι χρόνια ζωής και να τον ευλογήσει διπλά και τριπλά απ' ότι έχασε, και έτσι να γίνει ένα φωτεινό παράδειγμα ανά τους αιώνες για κάθε πονεμένο άνθρωπο να προσαρμόζεται και ν' ακουμπάει σ' αυτό το παράδειγμα και να ξεκουράζεται και αυτός και να λέει: Ως έδοξε τω Κυρίω, ούτω και εγένετο.

Είη το όνομα του Κυρίου ευλογημένο. Σκύβει το κεφάλι και λέει: ο Θεός έδωσε, ο Θεός πήρε. Και το παιδί ακόμα να μου πάρει, ο θεός δεν μου το δώσε; Το πήρε. Που είναι το παιδί μου; Στον ουρανό; Εκεί τι γίνεται; Αναπαύεται εκεί...

Σε κάθε δοκιμασία πίσω κρύβεται το θέλημα του Θεού και η ωφέλεια την οποία φυσικά ίσως εκείνο τον καιρό να μην μπορεί να την δει, αλλά με τον χρόνο θα την γνωρίζει την ωφέλεια. Έχουμε τέτοια παραδείγματα πάρα πολλά.

Όπως και με τους Αγίους Ανδρόνικο και Αθανασία. Αυτοί ήταν αντρόγυνο και ήταν χρυσοχόος ο Ανδρόνικος με πολύ πλούτο κ.λ.π. Το ένα μέρος του κέρδους έτρεφε την οικογένειά του.

Το ένας μέρος του κέρδους το έδινε στους φτωχούς και το ένα μέρος του άλλου κέρδους το ένα τρίτο το έδινε άτοκα στους ανθρώπους που δεν είχανε χρήματα. Είχαν δύο χαριτωμένα κοριτσάκια. Και μια μέρα από μία αρρώστια πέθαναν και τα δύο. Πηγαίνουν και τα θάβουν και οι δύο.

Η Αθανασία η καημένη πάνω στον τάφο έκλαιγε έκλαιγε, έκλαιγε. Ε ο Ανδρόνικος έκλαιγε και αυτός. Είδε και απόειδε, τράβηξε για το σπίτι. Έμεινε η καημένη η Αθανασία και έκλαιγε πάνω στον τάφο: «Τα παιδιά μου» και «τα παιδιά μου», και κόντευε να βασιλέψει ο ήλιος και να κλείσει το νεκροταφείο. Για μια στιγμή επάνω στη θλίψη της και στη στεναχώρια της, βλέπει και έρχεται ένα μοναχός και της λέει:

«Κυρά μου γιατί κλαις;»

«Πως να μην κλαίω πάτερ;» (Αυτή νόμιζε πως ήταν ο παπάς του νεκροταφείου). «Έθαψα τα παιδιά μου, τους δυο αγγέλους μου, τους έβαλα μέσα στον τάφο και έμεινα εγώ και ο άντρας μου εντελώς μόνοι. Δεν έχουμε δροσιά καθόλου».

Της λέει: «Τα παιδιά σου είναι στον παράδεισο με τους αγγέλους. Είναι στην ευτυχία και στη χαρά του Θεού και συ κλαις παιδί μου; Κρίμα είσαι και χριστιανή».

«Ώστε ζουν τα παιδιά μου; Είναι άγγελοι;»

«Βεβαίως είναι άγγελοι τα παιδιά σου».

Ήτανε ο Άγιος της εκκλησίας εκεί. Τελικά έγιναν μοναχοί ο Ανδρόνικος και η Αθανασία και αγίασαν....

Γέροντος Εφραίμ Φιλοθεϊτου



Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...