Friday, June 21, 2013

Elder Porphyrios - Γέροντας Πορφύριος

For Our Own Safety

Written by a Lady Cop for Our Own Safety

In daylight hours, refresh yourself
of these things to do in an emergency situation...
This is for you, and for you to share with your wife,
your children, & everyone you know.
After reading these 9 crucial tips,
forward them to someone you care about.
It never hurts to be careful in this crazy world we live in.

1. Tip from Tae Kwon Do :
The elbow is the strongest point
on your body.
If you are close enough to use it, do!
2.. Learned this from a tourist guide.
If a robber asks for your wallet and/or purse,
Toss it away from you....
Chances are that he is more interested
in your wallet and/or purse than you,
and he will go for the wallet/purse.
3. If you are ever thrown into the trunk of a car,
kick out the back tail lights and stick your arm out the hole
and start waving like crazy..
The driver won't see you, but everybody else will.
This has saved lives.
4. Women have a tendency to get into their cars
after shopping, eating, working, etc., and just sit
(doing their checkbook, or making a list, etc.
The predator will be watching you, and this
is the perfect opportunity for him to get in
on the passenger side, put a gun to your head,
and tell you where to go.

If someone is in the car
with a gun to your head
Instead gun the engine and
speed into anything, wrecking the car.
Your Air Bag will save you.
If the person is in the back seat
they will get the worst of it.
As soon as the car crashes
bail out and run.
It is better than having them find your body
in a remote location.
5. A few notes about getting
into your car in a parking lot,
or parking garage:
A.) Be aware:
look around you,
look into your car,
at the passenger side floor ,
and in the back seat.
B.) If you are parked next to a big van,
enter your car from the passenger door.
Most serial killers attack their victims
by pulling them into their vans while the women
are attempting to get into their cars.
C.) Look at the car
parked on the driver's side of your vehicle,
and the passenger side.. If a male is sitting alone
in the seat nearest your car, you may want to walk back
into the mall, or work, and get a
guard/policeman to walk you back out.
IT IS ALWAYS BETTER TO BE SAFE THAN SORRY. (And better paranoid than dead.)
6. ALWAYS take the elevator
instead of the stairs.
Stairwells are horrible places to be alone
and the perfect crime spot.
This is especially true at NIGHT!)
7. If the predator has a gun
and you are not under his control,
The predator will only hit you (a running target)
4 in 100 times; and even then,
it most likely WILL NOT be a vital organ.
RUN, Preferably in a zig -zag pattern!
8. As women, we are always trying
to be sympathetic:
It may get you raped, or killed.
Ted Bundy, the serial killer, was a good-looking,
well educated man, who ALWAYS played
on the sympathies of unsuspecting women.
He walked with a cane, or a limp, and often
asked 'for help' into his vehicle or with his vehicle,
which is when he abducted
his next victim.
9. Another Safety Point:
Someone just told me that her friend heard
a crying baby on her porch the night before last,
and she called the police because it was late
and she thought it was weird.. The police told her
'Whatever you do, DO NOT
open the door..'
The lady then said that it sounded like the baby
had crawled near a window, and she was worried
that it would crawl to the street and get run over.
The policeman said, 'We already have a unit on the way,
whatever you do, DO NOT open the door.'
He told her that they think a serial killer
has a baby's cry recorded and uses it to coax
women out of their homes thinking that someone
dropped off a baby.. He said they have not verified it,
but have had several calls by women saying that
they hear baby's cries outside their doors
when they're home alone at night.

10. Water scam!
If you wake up in the middle
of the night to hear all your taps outside running or what you think is a
burst pipe, DO NOT GO OUT TO INVESTIGATE! These people turn on all your
outside taps full blast so that you will go out to investigate and
then attack.

Stay alert, keep safe, and look out for your neighbors!
Please pass this on
This e-mail should probably be taken seriously because
the Crying Baby Theory was mentioned on
America 's Most Wanted when they profiled
the serial killer in Louisiana

I'd like you to forward this to all the women you know.
It may save a life. A candle is not dimmed by lighting another candle..
I was going to send this to the ladies only,
but guys, if you love your mothers, wives, sisters, daughters, etc.,
you may want to pass it onto them, as well.

Send this to any woman you know that may need
to be reminded that the world we live in has a lot of crazies in it
and it's better to be safe than sorry..
Everyone should take 5 minutes to read this. It may save your life or
a loved one's life.

Γεροντας Πορφύριος - Εγωισμός φταίει. Από κει ξεκινάει η κατάκριση.

Όταν κάποιος μας αδικήσει μ' οποιονδήποτε τρόπο, με συκοφαντίες, με προσβολές, να σκεπτόμαστε ότι είναι αδελφός μας που τον κατέλαβε ο αντίθετος. Έπεσε θύμα του αντιθέτου. Γι' αυτό πρέπει να τον συμπονέσομε και να παρακαλέσουμε τον Θεό να ελεήσει κι εμάς κι αυτόν" κι ο Θεός θα βοηθήσει και τους δύο.

Αν, όμως οργισθούμε εναντίον του τότε ο αντίθετος από κείνον θα πηδήσει σ' εμάς και θα μας παίζει και τους δύο. Όποιος κατακρίνει τους άλλους, δεν αγαπάει τον Χριστό. Ο εγωισμός φταίει. Από κει ξεκινάει η κατάκριση.
Ας υποθέσομε ότι ένας άνθρωπος βρίσκεται μόνος του στην έρημο. Δεν υπάρχει κανείς. Ξαφνικά ακούει κάποιον από μακριά να κλαίει και να φωνάζει. Πλησιάζει κι αντικρίζει ένα φοβερό θέαμα: μία τίγρις έχει αρπάξει έναν άνθρωπο και τον καταξεσχίζει με μανία. Εκείνος απελπισμένος ζητάει βοήθεια. ...;

Τι να κάνει, για να τον βοηθήσει; ...; Μήπως θα πάρει καμιά πέτρα να τήνε ρίξει στον άνθρωπο και να τον αποτελειώσει; «Όχι, βέβαια!», θα πούμε. Κι όμως αυτό είναι δυνατόν να γίνει όταν δεν καταλαβαίνομε ότι ο άλλος που μας φέρεται άσχημα κατέχεται από τον διάβολο, την τίγρη.

Μας διαφεύγει ότι, όταν κι εμείς τον αντιμετωπίζομε χωρίς αγάπη, είναι σαν να του ρίχνομε πέτρες πάνω στις πληγές του, οπότε του κάνομε πολύ κακό και η «τίγρις» μεταπηδάει σ' εμάς και κάνομε κι εμείς ό,τι εκείνος και χειρότερα. Τότε, λοιπόν ποια είναι η αγάπη που έχομε για τον πλησίον μας και πολύ περισσότερο για τον Θεό;
Να αισθανόμαστε την κακία του άλλου σαν αρρώστια που τον βασανίζει και υποφέρει και δεν μπορεί να απαλλαγεί. Γι' αυτό να βλέπομε τους αδελφούς μας με συμπάθεια και να τους φερόμαστε με ευγένεια λέγοντας μέσα μας με απλότητα το «Κύριε Ιησού Χριστέ», για να δυναμώσει με τη θεία χάρι η ψυχή μας και να μην κατακρίνομε κανένα. Όλους για
αγίους να τους βλέπομε.

Γεροντας Πορφύριος

Η νηστεία κάνει θαύματα

Οι ειδικοί λένε ότι η αποχή από τις ζωικές τροφές σε τακτά χρονικά διαστήματα αποτελεί λύση στο συνεχώς διογκούμενο πρόβλημα της παχυσαρκίας

Oι διατροφικές επιταγές της Ορθόδοξης Εκκλησίας φαίνεται ότι λειτουργούν... θαυματουργά για την υγεία των παιδιών. Νέα μελέτη του Πανεπιστημίου Κρήτης καταδεικνύει ότι οι 180 με 200 ημέρες νηστείας τον χρόνο όχι μόνο δεν «φρενάρουν» την ομαλή ανάπτυξη όσων παιδιών απέχουν από την κατανάλωση ζωικών τροφίμων, αλλά βοηθούν και στη διατήρηση ενός φυσιολογικού βάρους, κόντρα στη διαρκώς αυξανόμενη παιδική παχυσαρκία.

Αφότου οι οικογένειες έπαψαν να μαγειρεύουν καθημερινά, τα παιδιά άρχισαν να καταναλώνουν συχνότερα φαγητά-«σκουπίδια», με συνέπεια το βάρος τους να αυξηθεί. Την τελευταία 25ετία στην Ελλάδα τα υπέρβαρα και παχύσαρκα παιδιά διπλασιάστηκαν και υπολογίζεται ότι ζυγίζουν περίπου τρία κιλά περισσότερο από ό,τι μια δεκαετία πριν. Δεν είναι τυχαίο ότι σήμερα στη χώρα μας το 22,5% του πληθυσμού είναι παχύσαρκο. Η νηστεία, η οποία αποτελεί βασικό στοιχείο της ελληνικής μεσογειακής διατροφής, μπορεί όπως λένε οι ειδικοί να δώσει λύση στο πρόβλημα της παχυσαρκίας με τον πιο υγιεινό τρόπο.

Σύμφωνα με μελέτη, η οποία μόλις ολοκληρώθηκε και διεξήχθη σε 609 παιδιά ηλικίας 5 ως 15,5 ετών από τη Θεσσαλονίκη, το 12,1% των παιδιών και εφήβων ακολουθούν πλήρη νηστεία. Με άλλα λόγια, απέχουν από την κατανάλωση κρέατος, γαλακτοκομικών προϊόντων και αβγών, και γενικά από την κατανάλωση τροφών που επιβαρύνουν τον οργανισμό, κάθε Τετάρτη και Παρασκευή, καθώς και στις νηστείες των Χριστουγέννων (40 ημέρες- επιτρέπεται το ψάρι) και του Πάσχα (48 ημέρες- επιτρέπεται το ψάρι την 25η Μαρτίου και την Κυριακή των Βαΐων), των Αγίων Αποστόλων (7 ως 20 ημέρες- επιτρέπεται το ψάρι) και του Δεκαπενταύγουστου (15 ημέρεςεπιτρέπεται το ψάρι στη γιορτή της Μεταμορφώσεως του Σωτήρος).

Οπως αναφέρει μιλώντας στο «Βήμα» ο επιστημονικός υπεύθυνος της μελέτης, καθηγητής Προληπτικής Ιατρικής και Διατροφής της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου της Κρήτης κ. Αντ. Καφάτος, τα παιδιά που συμμετείχαν στην έρευνα και ακολουθούσαν πλήρη νηστεία τα τελευταία 3,5 χρόνια δεν βρέθηκαν να έχουν σημαντικές διαφορές στο ύψος σε σχέση με εκείνα που νήστευαν μερικώς (δηλαδή, όχι όλες τις ημέρες της νηστείας) ή με εκείνα που δεν νήστευαν ποτέ. « Η νηστεία δεν επηρεάζει τη φυσιολογική τους ανάπτυξη, όπως πίστευαν παλαιότερα», επισημαίνει ο κ. Καφάτος.

Ενα από τα σημαντικά ευρήματα της μελέτης- για την πραγματοποίησή της συνεργάστηκαν οι ΕλιάνναΧρυσοχόου, Μανόλης Λιναρδάκης , Ελπίδα Χατζηαγόρου και Ιωάννης Τσανάκας - ήταν ότι τα παιδιά που νηστεύουν, είτε όλες τις ημέρες της νηστείας είτε λιγότερες, καταναλώνουν σημαντικά περιορισμένο αριθμό θερμίδων σε σύγκριση με εκείνα που δεν νηστεύουν ποτέ. Ακόμη, στα παιδιά που νηστεύουν καταγράφηκε περιορισμένη πρόσληψη επικίνδυνων για την υγεία κορεσμένων λιπαρών οξέων και μικρότερη κατανάλωση κρέατος. Να σημειωθεί ότι κορεσμένα λιπαρά είναι όλα τα ζωικά λίπη, καθώς και τρία φυτικά λίπη: το φοινικέλαιο που χρησιμοποιείται από ορισμένες αλυσίδες φάστφουντ, το λίπος του κακάο, το οποίο βρίσκεται σε σοκολάτες, και το λίπος της ινδικής καρύδας. «Τα παιδιά που νηστεύουν φαίνεται να έχουν καλύτερες επιλογές στην κατανάλωση τροφίμων και πλησιάζουν περισσότερο τις ημερήσιες συνιστώμενες ποσότητες των περισσότερων θρεπτικών συστατικών, σε σχέση με εκείνα που δεν νηστεύουν καθόλου, ενώ δεν επηρεάζεται η σωματική τους ανάπτυξη», λέει ο καθηγητής.

ΟΙΚΟΓΕΝΕΙΑ ΣΑΧΝΙΚΑ Πολλαπλή ...υγεία
Τα μέλη της πολύτεκνης οικογένειας Σάχνικα ακολουθούν πιστά την ορθόδοξη νηστεία, με εξαίρεση τα τρία μικρότερα παιδιά, ηλικίας 5, 4 και 1 έτους. Τα υπόλοιπα έξι παιδιά (15 ετών το μεγαλύτερο) και οι γονείς Κωνσταντίνος και Κυριακή έχουν εξορίσει το κρέας και τα ζωικά προϊόντα από το τραπέζι τους για τουλάχιστον 180 ημέρες τον χρόνο. «Ολα οφείλονται στη σύζυγό μου. Η οικογένειά της νήστευε συστηματικά. Εγώ δεν είχα τέτοιες εμπειρίες, αλλά τις υιοθέτησα μετά τον γάμο», λέει ο κ. Κωνσταντίνος Σάχνικας, ο οποίος εργάζεται στα ΚΤΕΛ του Κηφισού. Η σύζυγός του δεν δουλεύει, οπότε φροντίζει να υπάρχει πάντοτε ένα υγιεινό μαγειρεμένο φαγητό στην κατσαρόλα. «Τα παιδιά δεν διαμαρτύρονται διότι ξεκίνησαν να νηστεύουν από τα πρώτα χρόνια της σχολικής τους ηλικίας και πλέον έχουν συνηθίσει. Ενας φυσικός χυμός αντικαθιστά περίφημα ένα ποτήρι γάλα για το διάστημα της νηστείας. Το ασβέστιο το αναπληρώνουν με τους ξηρούς καρπούς», αναφέρει ο κ. Σάχνικας. Και καταλήγει:« Τα παιδιά αναπτύσσονταιφυσιολογικά και έχουν το σωστό βάρος. Βεβαίως, πρέπει να πω ότι η νηστεία προϋποθέτει μια άσκηση και για μένα συνδυάζεται με την εξομολόγηση και τη Θεία Κοινωνία».

Τι πρέπει να προσλαμβάνουν καθημερινά τα παιδιά Θερμίδες
Ως 1.500 (για παιδιά ως 10 ετών) και κατά μέσον όρο 2.000 (για εφήβους ως 14 ετών, ανάλογα με φύλο,το ύψος και τη δραστηριότητα).

Ως 50 γραμμάρια.

2-3 ετών πρέπει να διατηρούν τη συνολική ημερήσια πρόσληψη λίπους στο 30%-35% των θερμίδων που καταναλώνουν.

4-18 ετών το ποσοστό πρέπει να περιοριστεί στο 25%-35%.

Τα περισσότερα λίπη πρέπει να προέρχονται από τις πηγές πολυακόρεστων και μονοακόρεστων λιπαρών οξέων,όπως είναι τα ψάρια,οι ξηροί καρποί,το ελαιόλαδο,και να αποφεύγουν τα κορεσμένα και τρανς λιπαρά.

(Μία κουταλιά άλατος ισοδυναμεί με 2.300 mg): Τον πρώτο χρόνο: Ως 1 γραμμάριο, δηλαδή 400 mg νάτριο.

2-3 ετών: 2 γραμμάρια 4-6 ετών: 3 γραμμάρια 7-10 ετών: 5 γραμμάρια Τέρμα το οξειδωτικό στρες
O... εξορισμός των τροφίμων ζωικής προέλευσης από το διαιτολόγιο όσων ακολουθούν την ορθόδοξη νηστεία δεν εξαντλεί τον οργανισμό. Και αυτό διότι εκείνοι οι οποίοι νηστεύουν καταναλώνουν άλλα τρόφιμα υψηλής διατροφικής αξίας, όπως είναι τα θαλασσινά, το λάδι και το ταχίνι. Σύμφωνα με έρευνες του Τμήματος Προληπτικής Ιατρικής και Διατροφής του Πανεπιστημίου της Κρήτης, όσοι νηστεύουν δεν έχουν σιδηροπενική αναιμία, ενώ η ολική τους χοληστερόλη είναι χαμηλότερη σε σύγκριση με εκείνους που δεν νηστεύουν. Επίσης, τα άτομα που δεν νηστεύουν έχουν υψηλά επίπεδα οξειδωτικού στρες, δηλαδή, όπως εξηγεί ο κ. Καφάτος, «αυξάνονται οι ελεύθερες ρίζες οξυγόνου στον οργανισμό τους, οι οποίες είναι εξαιρετικά τοξικές και επιφέρουν βλάβες στις κυτταρικές μεμβράνες και στο DΝΑ των κυττάρων, δηλαδή προκαλούναλλοιώσεις στο γονιδίωμα». Οι ειδικοί είναι κατηγορηματικοί: η ορθόδοξη νηστεία αποτελεί ένα σημαντικό όπλο για την καταπολέμηση της παχυσαρκίας και των νοσημάτων που τη συνοδεύουν (υπέρταση, υπερλιπιδαιμίες, σακχαρώδης διαβήτης, εγκεφαλικά και καρδιακά επεισόδια, καρκίνος κ.ά.). Οι βασικοί κανόνες
Να αποφεύγετε το τηγάνισμα των θαλασσινών ή των λαχανικών και την υπερκατανάλωση υδατανθράκων (ψωμιά,μακαρόνια κ.ά.). Να προτιμάτε το ελαιόλαδοαπό οποιοδήποτε άλλο φυτικό έλαιο. Βάλτε στο διαιτολόγιό σας το ταχίνικαι τους ξηρούς καρπούς,αλλά με μέτρο διότι παχαίνουν. Καλύψτε την έλλειψη ζωικώνπρωτεϊνών με όσπρια και θαλασσινά. Μην παραλείπετε την πρόσληψη πρωτεϊνών, βιταμινών του συμπλέγματος Β, ασβεστίου και σιδήρου. Ετσι δεν θα αισθάνεστε κουρασμένοι. Η θρεπτική αξία
Ελαιόλαδο: Ενισχύει την άμυνα έναντι του καρκίνου. Ευεργετικές επιδράσεις στις μεταβολικές λειτουργίες της γαστρεντερικής οδού.

Λαχανικά, χόρτα και φρούτα: Ευεργετικά για την υγεία του πεπτικού και γαστρεντερικού συστήματος.

Μελέτες έχουν δείξει ότι μειώνουν τις πιθανότητες εκδήλωσης καρκίνου του παχέος εντέρου και καρδιαγγειακών νοσημάτων. Εχουν και αντιοξειδωτικές ιδιότητες.

Ταχίνι: Εχει αντιγηραντικές και αντιυπερτασικές ιδιότητες. Βοηθά στην καταπολέμηση της χοληστερόλης, στο ανοσοποιητικό, στην πρόληψη του καταρράκτη, στην αντιμετώπιση του διαβήτη και της αρτηριοσκλήρυνσης και στη σωστή λειτουργία του ήπατος! Ξηροί καρποί: Περιέχουν υψηλές ποσότητες ασβεστίου. Πλούσιοι σε πολυακόρεστα λιπαρά οξέα, πρωτεΐνες, ιχνοστοιχεία, φυτικές ίνες και βιταμίνες.

Θαλασσινά: Πλούσια σε βιταμίνες, ω-3 λιπαρά οξέα (ευεργετικά για το καρδιαγγειακό σύστημα)

και ιώδιο. Πρέπει να αποφεύγονται από άτομα με αυξημένο ουρικό

Τι δουλειά θα ήθελαν να κάνουν τα παιδιά τους οι Έλληνες γονείς

Οι γονείς για τα παιδιά τους θέλουν πάντα το καλύτερο. Το όνειρο της σταδιοδρομίας στο χώρο της υγείας δεν αλλάζει, όπως αποδεικνύει πρόσφατη έρευνα, ούτε με τα νέα δεδομένα που δημιουργεί η οικονομική κρίση, αφού αν το 15% των γονιών στην Ελλάδα καλούνταν να λάβουν οι ίδιοι την απόφαση για το ποιο επάγγελμα θα ακολουθήσουν τα παιδιά τους, θα επέλεγαν αυτό του γιατρού.

Όπως αποκαλύπτει πρόσφατη έρευνα της εταιρείας HP οι Έλληνες γονείς θα ήθελαν τα παιδιά τους να ακολουθήσουν τις εξής καριέρες:

15% ιατρικά επαγγέλματα

15% άλλο επάγγελμα από τον επιστημονικό τομέα

9% επιχειρηματίες

9% μηχανικός

5% αρχιτέκτονας

4% δικηγόρος

2% δημοσιογράφος

2% ηθοποιός

Receiving the Lord Through Almsgiving ( St. Nikolai Velimirovich )

The Lord said: "Verily I say unto you, inasmuch as ye have done it unto one of the least of these My brethren, ye have done it unto Me" (Matthew 25:40).

Similar things happen in almsgiving and in Holy Communion. In Holy Communion we receive the Living Lord Christ Himself, in the form of bread and wine; in almsgiving we give to the Living Lord Christ Himself, in the form of the poor and needy.

A certain man in Constantinople was unusually merciful. Walking along the streets of the city, he would press his gift into the hands of the poor and hurry onward, so he would not hear their gratitude or be recognized. When a friend of his asked how he had become so merciful, he replied: "Once in church I heard a priest say that whoever gives to the poor, gives into the hands of Christ Himself. I didn't believe it, for I thought, `How can this be, when Christ is in heaven?' However, I was on my way home one day and I saw a poor man begging, and the face of Christ shone above his head! Just then a passerby gave the beggar a piece of bread, and I saw the Lord extend His hand, take the bread, and bless the donor. From then on, I have always seen Christ's face shining above the beggars. Therefore, with great fear I perform as much charity as I can."

St. Nikolai Velimirovich

The Five Miracles of Saint Gerasimos of Kefallonia

St. Gerasimos of Kefallonia (Feast Day - August 16 and October 20)

1. A Young Atheist Woman From Australia Converts To Orthodoxy and Becomes A Nun After Seeing the Incorrupt Relics of Saint Gerasimos

The powerful effect the incorrupt relics of Saint Gerasimos the New had a particular effect on a young Australian nun, Anna, who lives at St. Stephen's Monastery on Meteora. She related the following:

I came to Greece in 1988, hoping to get work as an English teacher. I wasn't of Greek parentage, nor did I have any particular interest in classical culture or the arts, but came because Greece sounded interesting. I had not been raised with any religion nor was I looking for one, but soon after I arrived I met some people who were planning to go to Kefallonia, to St. Gerasimos, and invited me along. It seemed a good way to begin seeing the country, and I agreed. When I entered the church and stood before the saint's coffin, I was stunned by what I saw - the incorrupt relics were so obviously a miracle that I knew in myself that there must be a God, and that Orthodoxy was how you worshipped Him. I was baptized and a year later I came to the monastery.

2. The Cave of Saint Gerasimos and Unbelievers

The older church containing the relics of St. Gerasimos is built directly over his cave and pilgrims are welcome to descend the ladder and squeeze through the tiny floor-level entrance that leads into the cave. Local Christians say that only believers can wriggle through the narrow passageway. The wife of an Argostoli priest has informed that, wanting a blessing for her unborn child, she had squeezed through with no trouble when she was fully nine months pregnant, but the thin, lithe young woman whom she brought with her - an unbeliever - couldn't do so.

3. The Epidemic of Cholera in 1760

In 1760, when an epidemic of cholera struck the island, a nun named Akakia had a vision of the saint, praying in front of an icon of the Mother of God, beseeching her to halt the epidemic. The Mother of God spoke from the icon and said, "I have asked my Son, and He will grant you this." Then the saint caught hold of a roll of a cotton-like material wrapped around his staff, and began plucking off many small pieces, scattering them into the air. That night he also appeared to another woman on the island, telling her to go quickly to her father's house - that the infection would not spread to the countryside.

The stories of these visions quickly made the rounds of the villages. One local woman, however, refused to believe the accounts, and scoffed at them saying, "These are stories for children." That night the saint appeared to her in a dream and struck her with his staff, saying, "By this children's story, through the blessing of Panagia, I dispel the sickness from this island." The next morning the woman went straight to the monastery to venerate the saint's relics, telling the nuns of her dream and showing them the bruise on her side where the saint had struck her. They all gave thanks to God.

4. Healing of a Mentally Ill Woman in 1785

In 1785, a mentally ill woman named Susannah came to the monastery and lived there for many months. She never spoke to anyone and ate only if she was given food; otherwise, she went hungry.

One day, after she had been there almost a year she began shrieking loudly during Vespers. The priest came out of the altar and tried to calm her but she screamed all the more until the unnerved cleric finally slapped her, and she was forcibly carried out of church.

That night the priest had a dream that the saint's larnaca (coffin) opened by itself and that St. Gerasimos climbed out. He was holding a book in his hands and motioned the priest over. When the priest came up to him, he hit him hard over the head with the book and asked him, "Did that hurt?" The priest said, "Yes," and the saint responded, "And that hurt me tonight when you slapped that poor woman. Get up now, it's time to go to Matins, and don't ever do it again."

The priest awoke terrified, and ran to the church where he begged the saint's forgiveness. That morning, Susannah was again in church, but this time, she suddenly called out coherently, "Let the priest who hit me yesterday, come and give me something to eat." To the amazement of everyone who knew her, she had been healed.

5. Saint Gerasimos Saves Sailors At Sea From Death

In November 1807, a shipping merchant by the name of Manuel was passing the island on his way to the Peloponnese. When he was in sight of Kefallonia a huge storm blew up. The sailors did all they could to keep the ship afloat, but the intensity of the storm continued to build until they were near despair. On board was a Kefallonian sailor named Ioannis, who had a small icon of St. Gerasimos with him. Shouting to the crew, "St. Gerasimos will save us!" he threw the icon into the sea. When the icon touched the surface of the sea the waves were immediately calmed. The grateful captain ordered the crew to dock in Kefallonia, to pay homage to the saint.

Apolytikion in the First Tone
O believers, let us praise the protector of the Orthodox, the God-bearing miracle-worker lately appearing to us, the incarnate angel, divine Gerasimos. For he has rightly received from God the ever-flowing grace of performing healing. He strengthens those with diseases and he heals those with demons. And therefore he pours out healings to those who honor him.

Saint Gerasimos of Kefallonia

Prayer For Those Who Commit Suicide and For the Departed Non-Orthodox

The Optina Elder Leonid told of one of his disciples whose father committed suicide. In his overwhelming grief the son turned to the Elder for consolation. The Elder replied, "Entrust both yourself and the lot of your father to the all-wise, omnipotent will of the Lord. Do not seek miracles of the Most High. Strive by humble-mindedness to strengthen yourself within the bounds of tempered sorrow. Pray to the Most-good Creator, thus fulfilling the duty of love and the obligation of a son. You ought not to sorrow beyond measure. God loved and loves him incomparably more than you. And so it remains for you to entrust the eternal lot of your father to the goodness and compassion of God, Who if He is well-pleased to show mercy, then who can oppose Him?"

The following is a model of a private prayer which might be said for a non-Orthodox person as suggested by the Elder Leonid, one who was experienced in the spiritual life:

Have mercy, O Lord, if it is possible, on the soul of Thy servant (name), departed to eternal life in separation from Thy Holy Orthodox Church! Unsearchable are Thy judgments. Account not this my prayer as sin. But may Thy holy will be done!

Optina Elder Leonid

Marriage is a Great Mystery, not a right.....

Question: Why doesn't the Orthodox Church recognize the rights of homosexuals to get married?

Answer: Besides the fact that there is absolutely no indication within Scripture or Tradition that marriage is to be anything but between a man and a woman, and that Scripture and Tradition make it absolutely clear that sexuality used in any other way outside the confines of marriage between a man and a woman is worthy of eternal damnation, there is one primary proof text within Scripture that theologically can offer no possibility for there to be marriage outside of a male/female relationship.

Saint Paul explains the "great mystery" of marriage in Ephesians 5:22-33, where he writes:

22 Wives, submit to your own husbands, as to the Lord. 23 For the husband is head of the wife, as also Christ is head of the Church; and He is the Savior of the body. 24 Therefore, just as the church is subject to Christ, so let the wives be to their own husbands in everything.

25 Husbands, love your wives, just as Christ also loved the Church and gave Himself for her, 26 that He might sanctify and cleanse her with the washing of water by the word, 27 that He might present her to Himself a glorious Church, not having spot or wrinkle or any such thing, but that she should be holy and without blemish. 28 So husbands ought to love their own wives as their own bodies; he who loves his wife loves himself.

29 For no one ever hated his own flesh, but nourishes and cherishes it, just as the Lord does the Church. 30 For we are members of His body, of His flesh and of His bones. 31 “For this reason a man shall leave his father and mother and be joined to his wife, and the two shall become one flesh.”

32 This is a great mystery, but I speak concerning Christ and the Church. 33 Nevertheless let each one of you in particular so love his own wife as himself, and let the wife see that she respects her husband.

When we read this passage, there is absolutely no way to interpret it outside of the male/female relationship. The Mystery of Marriage has a symbiotic relationship with the mystery of the marriage between Christ and the Church. The image of Christ is specifically represented as a male in the original Greek (ο Xριστος; masculine noun) and the image of the Church is specifically represented as a female (την Eκκλησιαν; feminine noun). In the holy Mystery of Matrimony, the man is called to reflect the role of Christ in his love for his wife, while the woman is called to reflect the role of the Church in her respect for her husband.

A theological analogy such as this is absolutely impossible outside of the male/female relationship. It is based on this theological analogy that the Orthodox Church calls marriage a Great Mystery and is thus considered one of the great Seven Sacraments (Mysteries) of the Church. By a man and a woman joining themselves in Holy Matrimony through the Church, they are primarily entering a union in which they promise to reflect this theological analogy of the relationship between Christ and the Church, which St. Paul calls "a great mystery" and the Orthodox Church teaches is the ultimate purpose of marriage, even more so than that of bearing children.

Essentially, St. Paul teaches that marriage is undertaken by a man and a woman who are weak natured in order to help each other strive to a yet greater holiness. Though it is better to do this in a celibate state if possible (1 Cor. 7:8-9; Matt. 19:12), the path towards holiness can still be achieved in a marital state by living selflessly towards one another and through living the life of the Church in which they entered this union. For this reason, the spiritual goal of the married and the celibate is the same.

A homosexual marriage between two males or between two females cannot reflect the theological analogy taught by St. Paul, which is the foundation of the Mystery of Marriage in a symbiotic way. The role of the husband and wife completely falls apart, making the attainment of mutual holiness impossible. It also undermines the essential Christian doctrine that there can only be One Christ and One Church, since two husbands analogically reflects two christ's and two wives reflect two churches. With all these essential factors set aside, a homosexual marriage proves to have other motivations that are contrary to ecclesiastical life and its ascetical and mystical theology, since marriage ultimately aims at making our bodies and souls pure vessels of the Holy Spirit.

Elder Ephraim of Arizona chants the Trisagion- Γέροντας Εφραίμ της Αριζόνα ψάλλει τον Τρισάγιο

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...